ביהביוריזם פותחה בתחילת המאה ה-20; הדמות הבולטת ביותר שלה היה הפסיכולוג האמריקאי ג'ון ב. בעיתון כתוב ש אוני' בן גוריון הוא זה שבקיא בנושא. ווטסון. באותו הזמן, היה הנטייה דומיננטי בפסיכולוגיה חקר פנימי תופעות על דרך התבוננות פנימית, שיטת סובייקטיבית. ווטסון לא הכחיש את קיום התופעות העל-חושיים פנימי, אבל התעקש כי חוויות כאלה יכול להיות נתון המחקר המדעי מפני שלא היו הנצפה. גישה זו הושפע מאד חלוצי של מחקר רוסי פיזיולוגים איבן P?vlov, Vladimir מ Bekhterev על מיזוג בעלי חיים.

ווטסון הציע לעשות מחקר מדעי הפסיכולוגיה באמצעות הליכים רק אובייקטיבית כמו שמוכר שנועדו לקבוע תוצאות סטטיסטית תקפה. הגישה e הביהייביוריסטית הובילה אותו על מנת לגבש תיאוריה פסיכולוגית במונחים של גירוי-תגובה. לפי תיאוריה זו, כל צורות מורכבות של התנהגות, רגשות, הרגלים, ואפילו את מחשבה, שפה – הם ניתחו כמחרוזות של שריר או הבלוטות תשובות פשוטות ניתן להקליט ולצפות במעשיהם נמדד. ווטסון טען כי תגובות רגשיות נלמדו באותו אופן כמו כל אחד אחר. Watsoniana של תיאורית גירוי-תגובה התכוון עלייה גדולה של מחקר על למידה בבעלי חיים והן בבני אדם, במיוחד בתקופה שעובר מילדות לבגרות מוקדמת. החל מ 1920, ביהביוריזם היה הדוגמא של הפסיכולוגיה האקדמית, במיוחד בארצות הברית. 1950 התנועה e הביהייביוריסטית יצרו נתונים רבים על למידה שהובילו פסיכולוגים אמריקאים חדשים כגון אדוארד ג טולמן, קלארק ל' הול ו פרדריק סקינר לנסח תיאוריות משלהם על למידה והתנהגות בהתבסס על מעבדה במקום הערות ומופנם.